Les femmes qui ont choisi d'avoir des enfants seules pendant la pandémie — 2022

Photo de Krystal Neuvill. Si vous avez pris un journal ou regardé une série télévisée dans les années 90 ou 2000, vous avez probablement été exposé à deux variétés de mères célibataires : l'héroïne rongée par les intempéries greffant jour et nuit pour bien faire avec ses enfants, et la femme indigne de confiance et dévergondée. qui a échappé à sa responsabilité. Comme tous les stéréotypes sexistes, ces deux images limitaient et punissaient les femmes pour s'écarter même légèrement de la configuration de la famille nucléaire approuvée par le grand public. La chose qu'ils avaient en commun, cependant, était qu'aucune des deux femmes ne menait sa propre vie. Que penseraient alors les chroniqueurs de journaux des années 90 des femmes qui choisissent de concevoir un enfant par elles-mêmes ? Une augmentation de la représentation sur les réseaux sociaux (voir le #SoloMumByChoice sur Instagram) et un augmentation du nombre total des mères pour la première fois âgées de plus de 35 ans suggèrent que davantage de femmes choisissent activement la monoparentalité. Quand l'actrice de 35 ans Amber Heard annoncé le mois dernier qu'elle avait accueilli son premier bébé via une mère porteuse, elle a dit qu'elle espérait qu'il serait un jour normalisé 'de ne pas vouloir de bague pour avoir un berceau'.PublicitéNouveau recherche , comme celle faite par le Dr Nicola Carroll à l'Université de Huddersfield, souligne que les stigmates entourant les mères célibataires sont non seulement dépassés mais infondés. Des études montrent qu'avoir une mère célibataire a ' effet insignifiant sur le développement des enfants et cela être un jeune parent peut être positif . Les stéréotypes sont remis en cause par des femmes comme Nicola Johnson, qui vit dans la banlieue de Leeds. Elle a commencé à essayer un bébé en solo en janvier après s'être séparée de son partenaire juste avant Noël l'année dernière. Après avoir passé sa trentaine à voyager et à travailler par intermittence à l'étranger, elle est retournée au Royaume-Uni à l'âge de 36 ans avec l'intention de s'installer. 'Je voulais revenir à Leeds, trouver un travail où j'avais un bon équilibre entre vie professionnelle et vie privée, puis rencontrer quelqu'un', se souvient Nicola, aujourd'hui âgé de 41 ans. 'Donc, je faisais tous les rendez-vous et tout – et je pense que quand vous savez que vous voulez avoir des enfants dans un avenir proche, c'est en fait assez difficile à ce jour, car vous devez aborder ce sujet assez tôt.' Fin 2019, Nicola a rencontré un partenaire. Mais au milieu de leur relation d'un an et au milieu de la pandémie de coronavirus, elle a découvert qu'elle souffrait d'une maladie appelée insuffisance ovarienne prématurée , une forme de ménopause précoce . 'C'était assez tôt dans notre relation', dit-elle. «Ensuite, nous avons dû décider ce que nous allions faire à ce sujet et il n'était tout simplement pas prêt pour cela. C'était trop, trop tôt.Publicité

Il y a tellement de parcours différents dans la parentalité qu'être célibataire et parent n'est plus quelque chose de tabou.



Nicola, 41 ans Nicola essaie depuis d'avoir un bébé via un don d'embryons d'une clinique de fertilité en Espagne (une pratique légale au Royaume-Uni mais plus courante dans les pays où les détails des donneurs sont gardés anonymes tout au long de la vie d'un enfant). Le processus a été retardé à plusieurs reprises en raison de la pandémie, car Nicola doit se rendre à la clinique pour les transferts d'embryons. Au cours de cette période, Nicola a trouvé de la solidarité et des conseils dans des espaces en ligne où les femmes partagent des expériences qui reflètent la sienne - des hashtags Instagram et des groupes Facebook aux communautés comme Centre d'aide sur la fertilité . 'Une fois que vous commencez à en parler, vous réalisez à quel point c'est courant', dit-elle à propos du désir d'avoir un bébé en solo. 'Maintenant, il y a tellement de parcours différents dans la parentalité qu'être célibataire et parent n'est plus quelque chose de tabou.' Même au sein de la communauté des mères célibataires par choix, il existe de nombreux chemins différents pour devenir parent. Parmi elles, l'adoption d'un enfant, la FIV avec le sperme d'un donneur anonyme et l'auto-insémination avec le sperme d'une personne connue de la mère. Pour de nombreuses femmes, un don de sperme plus informel est la seule option réaliste, en raison des restrictions sur les personnes pouvant y accéder. FIV et IUI (insémination artificielle avec le sperme d'un partenaire ou d'un donneur) via le NHS. Les couples hétérosexuels qui veulent avoir FIV financée par le NHS avoir eu des relations sexuelles régulières non protégées pendant deux ans. Les femmes dans des relations homosexuelles - et les mères célibataires - sont plutôt tenues d'avoir eu 12 cycles d'insémination artificielle sans succès. Avant de pouvoir accéder à l'insémination sur le NHS, les femmes doivent avoir essayé le traitement six fois dans une clinique privée – pour un coût compris entre 700 et 1 600 £ par tentative. La façon dont les critères du NHS sont imposés varie à travers le pays et, en 2019, il est apparu que le NHS South East London avait interdit femme seule du traitement de fertilité, affirmant que les parents isolés sont un « fardeau pour la société ».PublicitéAu Royaume-Uni, l'évolution des attitudes envers les parents célibataires au cours des 50 dernières années a été étroitement liée à l'avènement du féminisme contemporain, à l'augmentation de l'indépendance financière des femmes et à un changement global vers des conceptions plus fluides du genre et de la sexualité. Alors que les femmes ont largement acquis un plus grand contrôle sur presque tous les aspects de leur vie, le désir de nombreuses femmes d'avoir le pouvoir sur leur avenir reproductif a également augmenté. Selon un 2020 rapport par la Human Fertilization and Embryology Authority (HEFA), la congélation des ovules et des embryons a plus que quintuplé entre 2013 et 2018. Cette croissance semble avoir été encore stimulée par la pandémie, avec Les temps du dimanche rapporter que certaines cliniques de fertilité ont vu le nombre de demandes augmenter de 50 % l'été dernier. Congélation des œufs et la FIV sont beaucoup plus accessibles aux femmes avec le soutien d'une richesse indépendante. Pour Tamara Walton-Gray, qui est asexuée et a toujours voulu être maman, dépenser des centaines d'euros en traitements de fertilité n'était pas une option. La jeune femme de 25 ans, qui vit à la maison, a décidé de suivre la voie du don informel de sperme en 2020 (également en pleine pandémie) avec un homme qu'elle a rencontré sur un site Web de liste de donneurs, après avoir regardé une vidéo YouTube créée par une autre maman solo. Tamara, qui vit dans le North Yorkshire, a été en contact avec son donneur pendant quelques mois et l'a rencontré une fois en personne (accompagnée de sa mère) avant de prendre la décision d'accepter son offre. Il a ensuite livré un échantillon le jour où Tamara a ovulé, et elle s'est inséminée à la maison.Publicité

Le stress de devoir trouver une personne avec qui vous vous voyez pour les cinq, 10 ou 30 prochaines années est parti. Vous n'avez jamais à vous soucier des batailles pour la garde ou du stress lié aux visites lorsque la relation se brise.

nicole, 25 ans « [Les personnes qui ne sont pas asexuelles] ont la possibilité d'avoir un enfant gratuitement avec quelqu'un avec qui elles sont », explique Tamara. 'C'est triste de penser que ça allait coûter si cher pour moi d'avoir un enfant alors que les autres n'ont pas nécessairement à payer.' Tamara souligne que le chemin qu'elle a choisi comporte des risques. En effet, contrairement aux donneurs qui sont anonymes pour la mère grâce au don via une clinique agréée, les «donneurs connus» ont techniquement le droit d'être reconnus en tant que parent légal du bébé. Les échantillons de sperme n'ont pas non plus été testés pour des infections comme le VIH et l'hépatite - bien que, bien sûr, cela soit également vrai si vous tombez enceinte après une aventure d'une nuit ou en couchant avec une personne dont vous ne connaissez pas le statut IST. La fille de Tamara, Tavra, a maintenant presque trois mois et, à en juger par l'accueil que Tamara a reçu en parlant de son cheminement vers la maternité, elle a le sentiment que la parentalité solo est devenue de plus en plus courante. « Quand j'ai mentionné à des amis, même à de vrais inconnus, que j'étais enceinte et qu'ils m'ont demandé : « Oh, vous avez un partenaire ? » et que je l'ai expliqué, la plupart des gens semblaient penser qu'il était assez stimulant pour une femme de décider de avoir un bébé toute seule », dit-elle. «Ce n'est certainement pas facile de le faire seul. Il y a des défis, mais je pense que les gens ont tendance à mieux comprendre maintenant, peut-être plus qu'ils ne l'auraient fait il y a quelques années à peine. Nicole Mallett, 25 ans, qui est enceinte de 19 semaines de son deuxième enfant (son premier en tant que mère solo par choix), a également remarqué une évolution vers une plus grande acceptation. 'Si un enfant est aimé et que le parent apprend de ses erreurs, c'est tout ce qui compte vraiment', dit-elle. 'Je suis toujours gêné et je travaille toujours à le laisser comme' je suis une mère solo 'et à attendre des questions au lieu de me précipiter pour me défendre.'PublicitéNicole, qui vit à Southwick, dans le West Sussex, dit que sa sœur jumelle était excitée lorsqu'elle est tombée enceinte et, après avoir posé quelques questions sur le processus, elle acceptait son choix de concevoir avec le sperme d'un ami. Cependant, elle note un possible écart générationnel dans les attitudes, expliquant que ses parents étaient «confus» par ce qu'elle faisait au début. 'Ils ne comprenaient pas au début car ils ont la cinquantaine', dit-elle. De même, Tamara dit que la parentalité en solo était un «concept plus étrange» pour ses grands-parents que pour les personnes plus proches de son âge. Comme Nicola Johnson, Nicole cite la pression que la recherche d'un coparent exerce sur les fréquentations – un processus dans lequel, en raison de la pandémie, elle trouvait déjà difficile de s'y retrouver. De plus, Nicole, qui est bisexuelle, voulait éviter de se sentir obligée de sortir avec des hommes uniquement afin d'avoir un enfant de manière traditionnelle. 'Le stress d'avoir à trouver une personne avec qui vous vous voyez pour les cinq, 10, 30 prochaines années a disparu', dit-elle. 'Ne jamais avoir à s'inquiéter des batailles pour la garde ou du stress lié aux visites lorsque la relation se brise.' À une époque où la fécondité et les fréquentations sont deux des derniers éléments de la vie sur lesquels les femmes ont le moins de contrôle, il n'est peut-être pas surprenant que celles qui le peuvent choisissent de se tailler une certaine autonomie. Quant à savoir si la communauté des mères célibataires par choix continuera de croître, cela dépend probablement de la question de savoir si les stipulations concernant Financement du NHS finalement se détendre aux côtés des normes sociétales.