Pourquoi tant de gens travaillent-ils à bas salaire en Amérique? — 2022

Photo: Andrey Rudakov / Bloomberg / Getty Images. À quand remonte la dernière fois que vous avez obtenu une augmentation, et de combien? Pour tant d'Américains, la réponse est il y a trop longtemps et pas assez. L'année dernière, la Brookings Institution a pris un examen approfondi de la rémunération aux États-Unis , et a constaté que près de la moitié des travailleurs - 44% - gagnent de bas salaires. Près d'un tiers des travailleurs à bas salaire étaient inférieurs à 150% de la niveau de pauvreté fédéral . Le salaire médian des travailleurs à bas salaire était d'environ 10,22 $ / h. Et quand les salaires restent les mêmes , ils ne restent pas vraiment les mêmes. Compte tenu de l'inflation, les travailleurs sont de moins en moins payés chaque année. Il ne suffit pas de vivre.
PublicitéTiffany Lowe travaille dans la restauration rapide depuis 19 ans. À son premier emploi, elle gagnait 6,50 $ de l'heure. Aujourd'hui, elle est caissière KFC à Memphis, dans le Tennessee, et gagne 7,85 $ de l'heure - une augmentation de moins de 2 $ en près de deux décennies. Elle avait l'habitude de gagner 7,65 $, mais a obtenu une augmentation de 0,20 $ en décembre dernier. «Il est très difficile de survivre», dit-elle. «Je reste avec ma mère maintenant. Je dois me soucier de la nourriture. Je ne peux pas déménager et obtenir un appartement, car pour un appartement décent, il coûte au moins 550 $. '
Le loyer médian à Memphis est de 884 $. La Coalition nationale pour le logement à faible revenu a publié un rapport la semaine dernière montrant qu'il n'y a pas un seul comté aux États-Unis où un travailleur à temps plein au salaire minimum peut se permettre un appartement de deux chambres. Lowe a quatre enfants; sa fille aînée a 19 ans et travaille à KFC avec elle pendant qu'elle fréquente également l'université. Ses autres enfants ont 11, 7 et 6 ans. Calculateur de salaire vital MIT , dans le comté de Shelby, où se trouve Memphis, un salaire décent pour un adulte ayant trois enfants à charge serait de 32,68 $ / h.
Et Lowe est loin d'être seul. Même Martha Ross, senior fellow à Brookings et l'un des auteurs du rapport sur les bas salaires, a été décontenancée par l'ampleur du problème. «Vous savez, j'ai été surprise que ce soit à 44%», dit-elle. «Pour moi, cela a clairement montré qu'il ne s'agissait pas seulement des travailleurs et de leur capacité ou de leur désir de progresser, mais de la nécessité de créer un marché du travail qui offre des chances de le faire.
PublicitéRoss dit qu'il existe deux idées fausses courantes sur le travail à bas salaire. «Premièrement, ce sont surtout des jeunes qui, au fur et à mesure qu’ils acquièrent plus d’expérience ou qu’ils obtiennent leur diplôme d’études collégiales ou secondaires, passent à autre chose», dit-elle. «La plupart des travailleurs à bas salaire ne sont pas jeunes.»
«Une autre idée fausse est que c'est temporaire - que vous pouvez facilement progresser. Et cela n'est pas confirmé par les données », dit-elle. Cela est particulièrement vrai si vous n’avez pas de diplôme universitaire. 'Si vous êtes une personne avec un niveau d'éducation relativement bas, vos chances de mobilité ascendante sont vraiment, vraiment limitées.' Parmi les travailleurs à bas salaire, la part des personnes âgées de 18 à 24 ans et actuellement au collège n'est que de 7%.
Diverses études ont montré que si les États-Unis veulent se considérer comme une terre d'opportunités, la mobilité économique est difficile. Dans une comparaison des inégalités de revenus entre 35 pays de l'OCDE , les États-Unis se classent 32e. Une étude a révélé que si les Américains dont le revenu des parents se situait dans le cinquième inférieur réussissaient à atteindre la cinquième tranche de revenu supérieure environ 8% du temps , nous pensons avec optimisme qu'il y a 12% de chances. Au Canada, la probabilité réelle de passer du bas vers le haut est environ 13,5% . DashDividers_1_500x100 Le travail à bas salaire n'est, bien entendu, pas seulement un problème général auquel sont confrontés les Américains. C’est plus spécifiquement un problème de genre et de race. Le rapport Brookings a révélé que «les femmes, les personnes de couleur et les personnes peu scolarisées sont les plus susceptibles de conserver des emplois à bas salaires». Selon le National Women’s Law Center, les femmes représentent presque deux tiers des travailleurs au salaire minimum . Et si les hommes et les femmes exercent un travail à bas salaire, la composition par sexe varie beaucoup selon le groupe d'âge et le niveau d'éducation. Parmi les travailleurs à bas salaire âgés de 18 à 24 ans qui n’ont pas de diplôme universitaire et qui ne sont pas actuellement scolarisés, 57% sont des hommes. Mais parmi les travailleurs à bas salaire âgés de 25 à 50 ans qui ont au moins un diplôme d'associé , 62% sont des femmes. Cela indique que les femmes sont plus susceptibles d'occuper un emploi à bas salaire même avec un diplôme universitaire .
PublicitéLes femmes, et en particulier les femmes de couleur, dominent également dans certaines des industries les moins bien rémunérées. «Les femmes noires et latines représentent de 26% à 28% de ceux qui travaillent dans le secteur des services», déclare le Dr C. Nicole Mason, présidente-directrice générale de la Institut de recherche sur les politiques féminines . «Ce sont des emplois moins bien rémunérés, avec moins d'avantages sociaux, moins de sécurité d'emploi, les premiers à disparaître en cas de ralentissement économique. Parmi tous les travailleurs de Latinx aux États-Unis, 63% gagnent de bas salaires. Parmi les travailleurs noirs, 54% le font. Pourtant, en dépit de ces faits, l’inégalité de la richesse raciale ne semble pas avoir vraiment pénétré dans l’ensemble du pays. Alors que les Américains surestiment à quel point il est facile de se tirer d'affaire, nous sous-estimons gravement l'écart de richesse entre les Blancs et les Noirs - selon une étude des chercheurs de Yale , nous pensons que c'est environ 80% plus petit qu'il ne l'est vraiment . Mason met les choses au clair. «La richesse médiane des familles noires est de 17 000 $», dit-elle. «Pour les familles blanches, il s’agit de 171 000 dollars. C'est criminel. »
Ces facteurs devraient remettre en question la façon dont nous mesurons la santé de l'économie et du marché du travail en général. À la fin de l'année dernière, avant que quiconque n'ait entendu parler du COVID-19, nous fêtions des taux de chômage au plus bas depuis 50 ans . Selon cette mesure, trouver un bon emploi aurait dû être facile. Et pourtant, en réalité, de plus en plus de gens étaient se jetant la tête la première dans l'économie des petits boulots et côté se bousculant jusqu'à l'épuisement. Le taux de chômage montre seulement que les personnes à la recherche d'un emploi en ont trouvé un; cela ne montre pas qu'ils ont trouvé bien emplois. En fait, un nombre croissant de travailleurs sont ce qu’on appelle travailleurs à temps partiel involontaires - les personnes qui travaillent à temps partiel parce qu’elles ne trouvent pas d’emploi à plein temps.
Publicité«(Le taux de chômage) est important et nous ne devons pas le perdre», dit Ross. «(Mais) si les salaires ne suffisent pas pour subvenir à vos besoins, le faible taux de chômage ne signifie pas que les gens vont bien.» Selon le Bureau of Labor Statistics, entre 2016 et 2026, le emplois connaissant la plus forte croissance seront des aides-soignants, des préposés à la préparation et au service des aliments, des aides-soignants à domicile, des infirmières autorisées et des développeurs d'applications logicielles. À l'exception du dernier, tous ces emplois sont pour la plupart occupés par des femmes, et les trois premiers paient de bas salaires. Cela signifie que le problème du travail à bas salaire va tout simplement s'aggraver - à moins que quelque chose ne soit fait pour y remédier.

DashDividers_1_500x100 Le fait que tant de gens ne gagnent pas un salaire décent n'est pas une nouvelle réalité du coronavirus. Il a atteint ce point pendant plusieurs décennies, les salaires n'ayant pas augmenté. Un moyen simple de voir cela est le rapport productivité-rémunération . En théorie, lorsque la productivité des travailleurs augmente - comme dans le cas, ils produisent plus à l'heure - leur salaire devrait également augmenter. Entre 1979 et 2018, la productivité des travailleurs américains a augmenté de près de 70%. Les salaires, cependant? Seulement 11,6%. Et ce n’est pas un mystère pourquoi les mathématiques ont changé. En 1965, les PDG de sociétés cotées en bourse 20 fois plus qu'un travailleur à temps plein typique . En 2014, ils gagnaient environ 304 fois ce que faisait un travailleur typique. le 1% du salaire le plus élevé a augmenté de 138% entre 1973 et 2013. Pour les 90% inférieurs des salaires, il n'y a eu qu'une croissance de 15% pendant cette période.
PublicitéIl existe d'autres facteurs contributifs, notamment le déclin des syndicats et l'augmentation de l'automatisation. La mondialisation a également permis aux entreprises américaines d'employer une main-d'œuvre bon marché dans d'autres pays. Mais en fin de compte, un salaire décent n’est pas comme la météo - quelque chose que vous observez et prévoyez mais que vous ne pouvez pas contrôler. Si l'essentiel était que, en tant que pays, nous croyons que tout le monde mérite un salaire décent, l'économie pourrait être structurée autour de ce fait immuable. Ross dit que ce sont des politiques et des choix politiques, et non des «forces économiques impersonnelles», qui ont permis aux salaires de misère de proliférer. «Nous devons diriger avec nos valeurs», reconnaît Mason. 'Par opposition à' Oh, peut-être que vous avez juste besoin de vous requalifier ou de travailler un peu plus dur '- non, ce n’est pas ça. Commencez par un endroit où vous dirigez avec, 'Ces choses de base devraient être garanties à tous les Américains.' '
Si le salaire minimum avait augmenté proportionnellement à la productivité, il aurait été 19,33 $ en 2017 . Le salaire minimum fédéral a été fixé à 7,25 $ en 2009 et y est resté obstinément enraciné, malgré les appels répétés pour une augmentation à 15 $. Bien que de nombreux États aient fixé leur propre salaire minimum, il n’existe pas encore de salaire minimum de 15 dollars à l’échelle de l’État.
Là où habite Lowe, les employeurs ne sont pas tenus de payer plus de 7,25 $. Le Tennessee est l’un des cinq États qui n’ont pas son propre salaire minimum. C’est pourquoi, il y a environ deux ans, elle s’est impliquée dans Battez-vous pour 15 $ - un mouvement national de travailleurs qui se battent pour un salaire minimum fédéral de 15 $, ainsi que des soins de santé, des services de garde d'enfants et des syndicats depuis 2012. Lorsque Lowe a été approchée pour la première fois par des représentants de Fight For 15 $, elle n'était pas sûre qu'elle 'voudrais s'impliquer. «Mais avec le temps, j'en ai eu assez», dit-elle. «Nous ne sommes pas assez payés. Ils ne se soucient pas de nous. Juste un salaire d'esclave complet - je devais me lever et dire que ça suffit.
PublicitéL'année dernière, Lowe a prononcé un discours à Capitol Hill le jour où la Chambre a présenté la loi sur l'augmentation des salaires, une proposition visant à porter le salaire minimum fédéral à 15 $ d'ici 2025. Nancy Pelosi, Bernie Sanders et Chuck Schumer, entre autres politiciens, ont entouré Lowe . «J'ai l'impression que (les législateurs) étaient avec nous, l'énergie que j'ai obtenue était qu'ils étaient de notre côté», dit-elle. «Mais cela doit passer par le Sénat. C'est le problème.' En juillet 2019, il a adopté la Chambre. Le Sénat n’a même pas voté là-dessus.
DashDividers_1_500x100 Nous sommes maintenant en juillet 2020 et les cas de coronavirus continuent de grimper à un rythme terrifiant. «J'ai eu des crises d'angoisse», dit Lowe. 'Mon fils a un système immunitaire affaibli et j'ai peur de rentrer à la maison et de lui apporter le virus.' Son fils immunodéprimé a 7 ans.
Pour Lowe, le virus n'est pas le début des épreuves. C’est son point de rupture. «Il n'est pas possible de se tenir à six pieds l'un de l'autre dans l'industrie de la restauration», dit-elle. «Donc, fondamentalement, vous ne faites que tenter votre chance dans votre vie pour quelques dollars. Je veux dire, c'est dévastateur. ' Elle dit qu'être qualifié de travailleur essentiel est «une gifle au visage».
Jamila Allen ressent la même chose. Elle a 24 ans et supervise la chaîne de restaurants Freddy’s à Durham, en Caroline du Nord, et également membre de Fight For 15 $. Elle pense qu'elle a été promue superviseur parce que ses collègues comptaient déjà sur elle et sont venus la voir quand ils avaient des questions. «Je pense que je pourrais dire que je fais fonctionner le magasin», dit-elle. Elle gagne 11 $ / h pour cette responsabilité. «J'ai besoin d'être payé plus pour traiter avec des clients difficiles. J'ai besoin d'être payé plus pour nettoyer après tout le monde. Je dois être payé davantage pour risquer ma vie en venant travailler tous les jours, car nous sommes toujours dans une pandémie. '
PublicitéEt au milieu d'une pandémie, Allen prend le bus pour se rendre au travail. «Je déteste ça, mais je n'ai pas le choix», dit-elle. C’est soit le bus, soit le paiement d’un covoiturage tous les jours. 'Cela équivaut à 13 $ par jour. Je ne peux pas me le permettre. '
Lorsqu'on lui a demandé si elle avait déjà sérieusement envisagé d'arrêter - décidant que le danger n'en valait pas la peine - Allen admet qu'elle l'a fait. «Je l'ai vraiment fait. Quand (la pandémie) a commencé, j'avais beaucoup de questions », dit-elle. «Je demandais:« Comment faisons-nous cela? Que se passe-t-il? »Elle s’arrête. 'Mais ouais. J'imagine que plus ou moins, j'ai besoin d'argent. Je dois travailler.'
Depuis que le virus a frappé, elle a été impliquée dans plusieurs grèves pour l'indemnité de risque, les congés de maladie payés et d'autres protections. 'Je pense que nous avons fait au moins deux attaques virtuelles.' Une grève virtuelle, explique-t-elle, c'est «beaucoup d'appels Zoom». Au cours de l'un, ils étaient en communication avec des sénateurs qui les écoutaient s'exprimer. «Et nous prévoyons une grève pour le 20 juillet. C’est pour les vies des Noirs », dit-elle.
le Grève pour les vies noires est un événement majeur - des dizaines de milliers de travailleurs se réunissent dans des grèves à l'échelle nationale exigeant une meilleure réalité sociale et économique pour les Noirs américains. Parmi les participants figurent des membres de Fight for $ 15, de l'Union internationale des employés de service, de la Fédération américaine des enseignants, de l'Alliance nationale des travailleurs domestiques, du Mouvement pour les vies noires, de la Campagne des pauvres, du Groupe des familles de travail, et bien d'autres. L’une des revendications déclarées de la grève est que «les entreprises prennent des mesures immédiates pour démanteler le racisme, la suprématie blanche et l’exploitation économique partout où il existe, y compris sur nos lieux de travail».
PublicitéC’est ainsi qu’Allen explique le statut du travailleur à bas salaire en Amérique: «Nous sommes essentiels, mais nous ne sommes pas essentiels en même temps. Parce qu'ils ont besoin de nous pour travailler, mais ils pourraient facilement nous licencier en même temps. Nous sommes précieux, mais nous sommes également consommables. ' Cela ressemble presque à une énigme intelligente que vous devez résoudre. Mais ce n'est pas; c’est juste de l’hypocrisie. «C’est pourquoi nous devons nous organiser», dit-elle.
Si Allen gagnait 15 $ / h à partir de demain, elle dit qu'elle aurait probablement sa propre place en premier. «Je pourrais m'offrir une voiture», se dit-elle. «Je pourrais avoir assez d'argent pour les paiements chaque mois. Je pourrais facilement économiser plus d'argent et le faire plus rapidement. Je pourrais retourner à l'école. Elle dit qu’elle étudierait peut-être pour devenir vétérinaire.
Et qu'est-ce que Lowe pourrait se permettre avec 15 $? «Une maison», dit-elle immédiatement. «Activités parascolaires (pour mes enfants). Ce n’est pas grand-chose, mais c’est un début. »
Allen reconnaît que ce n’est qu’un début. «Finalement, nous aurons besoin de plus», dit-elle. Le mouvement politique sur le salaire minimum prend tellement de temps qu’à ce moment-là, une nouvelle loi sera adoptée et que le nouveau seuil sera effectivement institué, le nouveau minimum risque d’être cruellement insuffisant. Après tout, Fight For 15 $ a commencé en 2012. La représentante Rashida Tlaib (D-MI) a suggéré qu'une salaire minimum fédéral de 20 $ est plus approprié.
Une chose est claire. La vie a été difficile pour beaucoup trop de gens bien avant la pandémie. Il n’ya pas de nostalgie du passé; cette année, dans tout le pays, il y a eu une explosion de grèves et protestations qui sont déterminés à forger une réalité différente. Il n'y pas de retour en arriere. «Tout est sur la table», dit Lowe. «Tout le monde sait ce qui se passe, car nous crions tout le temps. Donnez-nous ce dont nous avons besoin.