Le film Wendy montre la misogynie dans l'histoire de Peter Pan — 2022

Photo: gracieuseté de Searchlight Pictures. Avertissement: cette histoire contient des spoilers pour Wendy, en salles le 28 février.
Wendy , Benh Zeitlin's (nominé aux Oscars Les Bêtes du sud sauvage ) La réinvention tant attendue de l'histoire de Peter Pan du point de vue de sa protagoniste féminine, s'ouvre sur une scène révélatrice. Situé dans une ville rurale poussiéreuse de la Louisiane d’aujourd’hui, plutôt que dans l’Angleterre du début du siècle, nous rencontrons Wendy en tant qu’enfant chérubin (Tommie Milazzo) sur la hanche de sa mère (Shay Walker) alors qu’elle serveuse au restaurant local. À travers ses yeux, nous voyons le casting de personnages qui peuplent sa vie: ses frères aînés, Douglas (Gage Naquin) et James (Gavin Naquin); son jeune voisin et ami, Thomas (Krzysztof Meyn), dont la grand-mère est propriétaire du restaurant au bord du train; et les habitués ratatinés qui rient joyeusement de leur situation opprimée. Lorsque Thomas est taquiné sur son avenir inévitable en tant que «vadrouille et balai», il s'enfuit, attrapant un train qui passe qui le mènera ailleurs qu'ici. Alors que les voitures s'éloignent, Wendy aperçoit un personnage inconnu courant au sommet du train, lui faisant apparemment signe de le rejoindre.
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Ce souvenir hante la petite fille alors qu'elle devient une enfant sérieuse et indépendante de 10 ans (maintenant jouée par Devin France), qui voit trop clairement sa mère célibataire lutter pour conserver son identité alors qu'elle se bat pour joindre les deux bouts. rencontrer et prendre soin de ses trois enfants. Ainsi, la prochaine fois que le train passe à côté de leur maison au milieu de la nuit, Wendy et ses deux frères font le saut, rejoignant la silhouette, qui se révèle bien sûr être Peter Pan (Yashua Mack) en échappant à leur destin.
Le film de Zeitlin n’est pas parfait, mais il incite à un réexamen de la façon dont nous avons raconté et re-raconté l’histoire de Peter Pan. Comment Wendy joue-t-elle dans tout cela et comment pourrait-elle, en tant que jeune femme, avoir une expérience différente de ce que signifie grandir?
Interrogez n'importe qui sur la légende de Peter Pan, et il y a de fortes chances qu'ils puissent vous donner les faits de base: un garçon ressemblant à un sprite se présente au milieu de la nuit pour transporter les enfants vers le fantastique Never Never Land, un endroit rempli de pirates et sirènes et aventure, et où, surtout, ils n'ont jamais à grandir. Le conte, écrit pour la première fois par J.M. Barrie il y a plus d'un siècle, est une célébration de la magie et de l'innocence de l'enfance, un état de possibilité, avant que les responsabilités et les corvées qui accompagnent la vie adulte nous privent de notre joie et de notre émerveillement exubérants. L'histoire a ses origines quelque peu sombres dans l'amitié réelle de Barry avec la famille Llewellyn Davis, dont les cinq fils - George, Jack, Peter, Michael et Nico - ont inspiré la pièce de 1904 de Barry, Peter Pan, ou le garçon qui ne grandirait pas.
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L'accent mis sur le «garçon» du monde n'est pas une coïncidence. Peter Pan est, à ses racines, une histoire centrée sur les hommes. Il s’agit de jeunes hommes qui craignent le fardeau de l’avenir et de ce qu’ils perçoivent comme le manque de fantaisie de leur père. (Peter a même prêté son nom à un syndrome utilisé pour décrire des hommes adultes qui ne sont pas encore tout à fait passés à l'âge adulte - quelque chose qui fait souvent rire au lieu d'être un drapeau rouge.) Cela est clair dans l'adaptation de Disney de 1953, qui s'ouvre M. Darling réprimandant ses enfants pour avoir dessiné une carte au trésor sur sa chemise blanche juste avant que lui et sa femme ne partent à une fête. En tant que soutien de famille de sa famille, il n'a pas le temps de s'amuser. Mme Darling, en revanche, semble avoir conservé une partie de sa joie enfantine, même si elle encourage ses enfants à essayer de mieux comprendre leur père. En fait, ce sont ses histoires au coucher remplies de fantaisie qui mènent Peter à la maison londonienne des Darlings en premier lieu. Cela a du sens, étant donné le contexte victorien dont provient l'histoire originale et l'obsession des années 1950 pour la femme au foyer parfaite comme modèle de la féminité. Dans ces deux mondes, les femmes sont destinées à devenir mères, et conservent donc certaines qualités d'enfant, alors même qu'elles grandissent pour devenir des objets romantiques pour les hommes.
Et puis vous avez Wendy. Presque sortie de son enfance, mais pas tout à fait adulte, elle a traditionnellement joué à la fois l'intérêt amoureux de Peter, et mère de ses garçons perdus. Alors que Peter Pan a fait sa première apparition dans le roman de Barrie Le petit oiseau blanc
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, le personnage de Wendy apparaît pour la première fois dans la pièce qui porte son nom, puis plus substantiellement dans son roman de 1911, Peter et Wendy. Bien qu’elle soit techniquement la protagoniste et que nous nous frayions un chemin dans le monde de Peter and Neverland, il est clair dès le départ que cette histoire ne la concerne pas vraiment.
PublicitéLa vision de Barrie et de Disney de Wendy est celle d’une jeune femme pleine d’enthousiasme, enthousiaste à l'idée de faire la promesse d’une aventure de minuit à Neverland. Mais il n’ya jamais de doute qu’elle sera également prête à accepter le rôle que la société lui a prescrit le moment venu. En d’autres termes, elle n’est pas une rebelle. En fait, le texte de Barrie la place comme une figure féminine ambitieuse, la positionnant contre les visions concurrentes de la féminité dans Tiger Lily, une princesse amérindienne de Neverland, et Tinker Bell, la meilleure amie des fées de Peter. Comme on pouvait s'y attendre, Barrie oppose ces femmes les unes aux autres. Wendy est jalouse de la séduction perçue par Tiger Lily de Peter, un scénario qui joue dans un trope insidieux de femmes de couleur en tant que tentatrices, tandis que les femmes blanches sont virginales et pures. Pendant ce temps, le lutin magique Tinker Bell est jaloux de Wendy pour lui avoir enlevé Peter et essaie à plusieurs reprises de la faire tuer. Sans place pour les femmes au sommet, elles sont toutes obligées de concentrer leur attention sur le seul prix possible: un homme.
Wendy de Zeitlin, par contre, est libérée de ces chaînes. Dans le scénario, co-écrit avec sa soeur Eliza Zeitlin, elle est un garçon manqué décousu. Fini la chemise de nuit et les rubans bleus signature de Wendy. Cette version privilégie les t-shirts et les shorts de concert amples de sa mère, et n’est pas dégoûtée par le sang, la saleté ou tout ce qui pourrait lui arriver. C’est une nouvelle Wendy pour une nouvelle génération, mais elle porte aussi les fardeaux du passé.
Dans l'épilogue de Barrie pour Peter et Wendy, appelé (je ne plaisante pas) Wendy a grandi. Une réflexion après coup , Wendy revient à la réalité, se marie et a une fille, Jane, que Peter emmène finalement à Neverland. Et une fois que Jane grandit et donne naissance à Margaret, elle rejoint aussi Peter, et ainsi le cycle continue.
Une nuit chez Zeitlin, Wendy et ses frères demandent à leur mère quel était son rêve de petite fille, il y a longtemps. Le regard sur son visage est nostalgique, presque tragique et elle ose revisiter brièvement le souvenir d’une ambition qu’elle a enterrée. «Je voulais être dans le rodéo», répond-elle, avant de les rassurer qu’elle est tout aussi heureuse d’être leur maman. Wendy, clairement perturbée, reste sceptique. Au bout du Wendy , elle retourne elle aussi dans sa ville de Louisiane et grandit. Et puis un soir, ses enfants suivent également l’appel de la sirène du train. C’est un rappel sobre que si les garçons peuvent éventuellement accepter de grandir, avec toute la liberté que cela implique, les filles font face à une réalité différente. Trop souvent, l'aventure est écourtée, les femmes abandonnant leur poussière de lutin pour s'assurer que leurs propres enfants puissent apprendre à voler.