Le président Obama parle de Michelle, Malia et Sasha - et du fardeau qu'ils ont supporté pendant sa présidence — 2022

Dans ses nouveaux mémoires instantanément best-sellers, Une terre promise , l'ancien président Barack Obama se concentre principalement sur sa vie politique plutôt que personnelle, offrant un récit chronologique de son chemin improbable vers la Maison Blanche, son travail pour renverser le krach financier et des combats acharnés avec les républicains pour les soins de santé, entre autres. Mais c'est son souvenir de l'évolution de sa relation avec les femmes de sa famille alors qu'il entre à la Maison Blanche – en particulier avec sa femme, Michelle – qui sont peut-être les parties les plus poignantes et les plus pertinentes des mémoires, offrant un aperçu des ruminations du 44e président sur et les prises de conscience des nombreux fardeaux auxquels les femmes sont confrontées, dans ce pays et dans le monde en général.PublicitéDans le livre (le premier des deux, le deuxième volume arrivant à une date non encore annoncée), Obama détaille les moments personnels sur la scène publique, décrivant la tension qui existait entre lui et Michelle avant et pendant chaque campagne. il est entré en courant et se souvenant des questions d'approfondissement qu'elle a posées lorsqu'il a décidé de se présenter à la présidence ; Elle m'a constamment mis au défi et m'a gardé honnête, se souvient-il. Obama reconnaît également dans son livre - et dans son interview écrite avec le magazine Cambra - combien le fardeau est tombé de manière disproportionnée et injuste sur Michelle alors qu'il faisait sa carrière politique, et combien il doit à sa famille - combien j'ai compté sur le courage de Michelle et compétences parentales et à quel point je dépendais de la bonne humeur et de la maturité surnaturelles de mes filles, qu'elles ont apportées de manière transparente avec elles à la Maison Blanche. Il décrit avec sentimentalité et mélancolie le fait de ne pas être là à chaque instant de Sasha et Malia qui grandissent alors qu'il voyageait d'un État à l'autre pour faire campagne : je remarquais que leurs membres semblaient un pouce ou deux plus longs que dans mon souvenir, leurs conversations au dîner plus sophistiquées. , a-t-il déclaré au magazine Cambra. Obama offre un aperçu supplémentaire lorsqu'il s'agit de décrire la réponse de Michelle à assumer plus de tâches domestiques qu'elle ne l'avait prévu alors qu'il faisait campagne, ainsi que les défis d'être sous la loupe de la presse et du public à la Maison Blanche en tant que première première dame noire. . Regardez belle. Prenez soin de votre famille. Soyez bienveillant. Soutenez votre homme. Pendant la majeure partie de l'histoire américaine, le travail de la Première Dame avait été défini par ces principes, et Michelle touchait toutes les marques, écrit Obama dans le livre. Ce qu'elle cachait au monde extérieur, cependant, c'était la façon dont son nouveau rôle l'irritait au départ, à quel point il était lourd d'incertitude.PublicitéÀ venir, le président Obama répond à nos questions sur la façon dont les femmes de sa vie ont contribué à façonner qui il est aujourd'hui, où il pense que nous échouons toujours aux femmes aux États-Unis, sa vision des quatre prochaines années, et plus encore. Comment les femmes de votre vie, votre famille en particulier, ont-elles contribué à façonner qui vous êtes aujourd'hui ? Je suis qui je suis grâce aux femmes de ma vie. J'ai été élevée par une mère célibataire qui a consacré une grande partie de sa carrière à l'autonomisation des femmes dans les pays en développement. J'ai vu ma grand-mère, qui m'a aidé à m'élever, gravir les échelons d'une banque pour se heurter à un plafond de verre. Et je dois tout à Michelle. C'est une femme brillante et incisive qui, à chaque étape du processus, a été une véritable partenaire et me met au défi d'être un homme meilleur. Je sais que ça n'a pas toujours été facile pour elle. Les sacrifices qu'elle a consentis m'ont permis de poursuivre ma carrière. Michelle a souvent dû équilibrer les exigences et les attentes de sa propre carrière impressionnante et élever une famille d'une manière que je n'ai pas faite. Et en Amérique, peu de gens remettraient en question mes choix de la même manière qu'ils le feraient pour une femme. Au début de ma carrière, j'étais trop souvent absent – ​​siéger à la législature de l'État ou travailler comme professeur de droit – et, même si j'aidais, c'était généralement selon mon emploi du temps et selon mes conditions. Même à l'époque, j'ai réalisé à quel point le fardeau incombait de manière disproportionnée et injuste à Michelle.PublicitéLorsque vous êtes père de deux filles, vous devenez encore plus conscient de la façon dont les stéréotypes de genre envahissent notre société. Vous voyez les signaux sociaux subtils et pas si subtils transmis par la culture. Vous ressentez l'énorme pression que subissent les filles pour qu'elles ressemblent, se comportent et pensent même d'une certaine manière. Voir tout cela à travers les yeux de mes filles m'a laissé encore plus en admiration devant ma grand-mère, que j'appelais Toot. C'est une femme qui se réveillait avant le lever du soleil tous les jours et prenait le bus pour se rendre au travail afin de pouvoir gagner sa vie pour notre famille, à l'époque où on disait aux femmes comme elle que le seul endroit où elles appartenaient était à la maison. Elle m'a appris la valeur de travailler dur même lorsque le travail était désagréable, et d'assumer ses responsabilités même lorsque cela n'était pas pratique. Elle m'a appris à marier la passion à la raison, à ne pas trop s'exciter quand la vie allait bien, et à ne pas trop déprimer quand ça allait mal. Tout cela m'a été inculqué par une femme blanche du Kansas au franc-parler. Le fait qu'une personne qui m'aimait si profondément, qui ferait littéralement n'importe quoi pour moi, avait aussi cette vision du monde - cela m'a appris l'importance de rechercher des valeurs partagées, même avec ceux qui peuvent sembler différents de vous. Quelle a été la chose la plus difficile à propos de la parentalité de Sasha et Malia pendant que vous et la Première Dame étiez à la Maison Blanche ? Maintenant qu'ils ont grandi, quel est votre plus grand espoir pour leur avenir ? PublicitéVous savez, le plus dur a été de les voir grandir ! Je me souviens que durant nos premiers mois à la Maison Blanche, j'avais lu un chapitre de La vie de Pi à Sasha tous les soirs avant de la mettre au lit avec Malia. Quand est venu le temps de choisir notre prochain livre, cependant, Sasha a décidé qu'elle, comme Malia, était devenue trop vieille pour que je puisse lui lire. Ce n'était pas facile. Mais si je suis honnête, la parentalité la plus difficile s'est produite avant notre arrivée à la Maison Blanche – et ce n'est pas moi qui l'ai fait. Cela a été fait par Michelle lorsque je voyageais d'un État à l'autre pour faire campagne. Chaque fois que je voyais les filles, je remarquais que leurs membres semblaient un pouce ou deux plus longs que dans mon souvenir, leurs conversations au dîner plus sophistiquées. Ces changements servaient à mesurer tout ce que j'avais manqué, le fait que je n'avais pas été là pour les soigner quand ils étaient malades, ou les serrer dans leurs bras quand ils avaient peur, ou rire des blagues qu'ils racontaient. Autant je croyais à l'importance de ce que je faisais, autant je savais que je ne retrouverais jamais ce temps, et je me suis souvent demandé si j'avais fait les bons choix. Il est difficile d'exagérer le fardeau que j'ai imposé à ma famille pendant ces deux années où j'ai été candidat à la présidence - à quel point je me suis appuyé sur le courage et les compétences parentales de Michelle, et à quel point je dépendais de la bonne humeur et de la maturité surnaturelles de mes filles, qu'elles ont apportées de manière transparente. avec eux à la Maison Blanche.PublicitéBien sûr, il y a eu des obstacles sur la route - comme devoir appeler un parent pour expliquer pourquoi les agents des services secrets devaient inspecter leur maison avant que Sasha ne vienne pour une partie de jeu ou travailler avec des membres du personnel pour appuyer sur un tabloïd pour ne pas imprimer une photo de Malia suspendue avec ses amis au centre commercial. Soudain, un voyage père-fille pour acheter une glace ou une visite dans une librairie était une production majeure, impliquant des fermetures de routes, des équipes tactiques et la presse. Mais à bien des égards, Sasha et Malia sont devenues de simples enfants. Leurs week-ends étaient remplis de soirées pyjama, de fêtes d'anniversaire et de basket-ball. Malia s'est lancée dans le tennis. Sasha est entrée dans le tae kwon do - alors, vous savez, ne plaisante pas avec Sasha. Quand j'y réfléchis, la meilleure partie de la parentalité à la Maison Blanche était que je travaillais à domicile. Donc, à moins de voyager, j'étais à table à 6h30, même si cela signifiait que plus tard je devais redescendre au bureau ovale. Quelle joie d'écouter Malia et Sasha parler de leurs journées, racontant un monde de drames entre amis, de professeurs excentriques, de garçons saccadés, de blagues stupides, d'idées naissantes et de questions sans fin. Maintenant, bien sûr, ce sont de véritables adultes. Et même après huit ans à la Maison Blanche, d'une manière ou d'une autre, ils se sont retrouvés normaux. Mieux que la normale ! Je suis incroyablement fier du genre d'êtres humains qu'ils sont tous les deux devenus. Et bien que je n'aie aucune idée de ce qu'ils finiront par faire, je sais qu'ils vont apporter d'énormes contributions.Publicité

Les sacrifices consentis par Michelle m'ont permis de poursuivre ma carrière. Elle a souvent dû équilibrer les exigences et les attentes de sa propre carrière impressionnante et élever une famille d'une manière que je n'ai pas faite. Et en Amérique, peu de gens remettraient en question mes choix de la même manière qu'ils le feraient pour une femme.



En 2016, vous a écrit un essai dans lequel vous avez décrit comment vos filles et la présidence vous ont façonnée en tant que féministe. Y a-t-il quelque chose qui s'est passé au cours des quatre dernières années qui a pu renforcer encore plus ce point de vue ? Eh bien, regardez, 244 ans après la fondation de notre nation, et un siècle après que les femmes aient finalement obtenu le droit de vote, pour la toute première fois, une femme va être vice-présidente des États-Unis. Quelles que soient vos opinions politiques, il s'agit d'un moment historique pour l'Amérique – qui devrait nous rappeler à quel point les femmes ont parcouru le long chemin vers l'égalité. Mais, au moins pour moi, c'est aussi un rappel à quel point c'est foutu que cela ne se soit pas produit plus tôt. Je veux dire, nous avons fermé la moitié de notre population aux bureaux les plus puissants du pays pendant plus de deux siècles. Et il n'y a pas que de la politique. Dans toutes les facettes de notre société, les femmes sont toujours exclues des postes de pouvoir. Les femmes sont toujours tenues à un double standard injuste dans à peu près tous les aspects de la vie. Cela doit changer - non seulement parce que cela rendrait la vie meilleure pour les femmes, mais parce que cela rendrait la vie meilleure pour nous tous. Mais quand il s'agit de faire avancer la cause du féminisme, ce n'est pas à moi de dicter la suite. Je vais suivre l'exemple de toutes les jeunes femmes du monde entier qui nous guident vers un avenir où l'égalité entre les sexes n'est pas un objectif noble mais une réalité vécue.Publicité En repensant à votre présidence, de quelles réalisations qui ont aidé les femmes êtes-vous la plus fière ? Je me souviens qu'au cours de ma dernière année au pouvoir, nous avons eu un sommet reflétant les progrès réalisés par les femmes au cours du dernier demi-siècle. Nous avons mis en avant des femmes comme Dorothy Pitman Hughes et Gloria Steinem, qui avaient ouvert la voie. Et nous avons parlé de la façon dont nous suivons tous les traces de héros comme Pauli Murray et Ruth Bader Ginsburg, Wilma Mankiller et Patsy Mink. Ce n'est que grâce à leur travail que nous avons pu adopter une législation comme la loi Lilly Ledbetter, qui a constitué une étape importante dans la réduction de l'écart salarial entre les sexes ; et la Loi sur les soins abordables, qui a fait en sorte que les assureurs ne pouvaient pas vous facturer plus simplement pour être une femme. Mais soyons clairs : nous avons encore un long chemin à parcourir vers l'égalité – et cette pandémie a rendu ce voyage encore plus long. Les dernières données que j'ai vues ont montré qu'il y a environ une fois et demie plus de femmes que d'hommes qui ne travaillent pas ou qui cherchent du travail par rapport au début de l'année. C'est parce que, malgré tous les progrès que nous avons réalisés au cours des dernières décennies, on demande toujours aux femmes d'assumer beaucoup trop de responsabilités dans notre société. C'est aussi sur les hommes. Et il est grand temps que nous changions cela. Continuons donc le combat pour un salaire égal pour un travail égal, mais ne nous arrêtons pas là. Luttons aussi pour faire du congé familial payé et du congé maladie un droit ; rendre la garde d'enfants abordable pour tous; et garantir des congés payés de maternité et de paternité. Parce qu'aucune famille ne devrait lutter avec ces nécessités de base. Les femmes ne devraient pas avoir à choisir entre progresser dans leur travail et s'occuper de leurs enfants. Et les hommes doivent partager plus équitablement le fardeau à la maison – qui commence par un congé parental à rémunération égale – afin d'assurer l'équité sur le lieu de travail.PublicitéCe sont de grands objectifs, mais nous pouvons les atteindre. Nos dirigeants n'ont qu'à décider qu'ils s'en soucient suffisamment pour faire quelque chose à ce sujet. Dans le New yorkais extrait de Une terre promise , vous décrivez la longue et difficile bataille pour la Loi sur les soins abordables. Quelle est votre vision de l'état des soins de santé en Amérique alors que les républicains travaillent dur pour démanteler l'ACA ? Il est tout simplement scandaleux que les républicains essaient de retirer les soins de santé aux gens au milieu d'une pandémie. Et ce ne sont pas seulement les 20 millions d'Américains qui ont obtenu une couverture grâce à la Loi sur les soins abordables qui sont à risque. Ce sont également les plus de 100 millions d'Américains souffrant d'affections préexistantes dont nous nous sommes assurés qu'ils n'auraient pas à faire face à des primes et des franchises qui montent en flèche. De plus, il y a eu plus de 13 millions de cas de COVID-19 en Amérique [ Éd. Remarque: plus de 16 millions à la date de publication] – et il est encore trop tôt pour savoir quels pourraient en être les effets à long terme. Les assureurs pourraient considérer qu'il s'agit d'une condition préexistante. Maintenant, voici la bonne nouvelle : Joe Biden va être le prochain président des États-Unis – et au lieu de démanteler l'Affordable Care Act, il a l'intention de s'appuyer dessus avec une option publique. Mais il va avoir besoin de votre aide pour maintenir les pieds du Congrès sur le feu pour le faire. Quel regard portez-vous sur la politique américaine au cours des quatre prochaines années ? Ce que nous avons vu au cours des quatre dernières années n'est qu'une énorme quantité d'énergie et d'enthousiasme – et de concentration – d'un grand nombre d'Américains de tous horizons. Et parce que les gens se sont fiancés, et parce qu'ils ont voté, nous envoyons Joe Biden et Kamala Harris à la Maison Blanche. Et je ne doute pas qu'ils feront tout leur possible pour unifier notre pays. Mais ce ne sera pas facile, nous devons donc rester impliqués et les soutenir.PublicitéParce que voici la vérité : vous ne vous contentez pas d'élire un président, puis de vous détendre et d'espérer qu'il ou elle le fera. Vous devez rester informé et engagé – et vous devez continuer à voter. Parce que comme nous l'avons vu pendant mes deux mandats, même si vous commencez avec de grosses majorités gouvernantes à la Chambre et au Sénat, vous risquez de les perdre. Et si vous êtes coincé avec un Sénat qui préfère tout bloquer que de travailler ensemble, vous devez renverser quelques sièges. Et la seule façon d'y parvenir est de participer – et de continuer à participer et à développer votre coalition jusqu'à ce que vous obteniez un gouvernement qui vous ressemble et reflète vos intérêts. C'est vrai au niveau fédéral, et c'est vrai aux niveaux étatique et local. Si nous avons des procureurs de district, des procureurs d'État et des shérifs axés sur l'égalité et la justice, cela fait une différence dans les communautés où les gens vivent et respirent tous les jours. Donc, si vous ne voyez pas les progrès que vous souhaitez, examinez de près qui fait vraiment obstacle. Je sais que ça peut être épuisant. Mais pour que cette démocratie perdure, elle nécessite notre citoyenneté active et une concentration soutenue sur les problèmes - pas seulement pendant une saison électorale, mais tous les jours entre les deux. En fin de compte, j'ai confiance en mes concitoyens, en particulier ceux de la prochaine génération, dont la conviction de l'égale valeur de tous semble venir comme une seconde nature, et qui insistent pour concrétiser les principes que leurs parents et enseignants leur ont dit être vrais mais peut-être ne se sont-ils jamais vraiment crus.Publicité Histoires liées Les échecs de Trump seront commémorés à la télévision Qui était le « bisexuel éthéré » dans les mémoires d'Obama ? Michelle Obama décrit la victoire de Trump en 2016 pour elle