Leçons de vie à tirer d'un militant de 91 ans — 2022

Photo gracieuseté de PM Press à 91, Selma James est militant depuis plus longtemps que moi, trois fois. Juive née à New York, elle publie en 1952 son premier livre, La place d'une femme , âgée de seulement 22 ans – une œuvre radicale soulignant les frustrations de la vie des femmes au foyer et l'importance de leur travail non rémunéré en tant que femmes au foyer et mères. Son nouveau livre, Notre temps, c'est maintenant : sexe, race, classe et prendre soin des gens et de la planète , immortalise ses plus grands succès tout au long de son illustre carrière et regorge de discours et d'interviews captivants.PublicitéAu cours de ses 75 années d'activisme, Selma a travaillé avec le Collectif Anglais de Prostituées , Salaires pour les travaux ménagers et les campagnes de congés, le mouvement pour Indépendance antillaise , les Campagne britannique contre la discrimination raciale , le Black Regional Action Movement et le Réseau international juif antisioniste – et c'est pour n'en nommer que quelques-uns. Son nouveau livre regorge d'extraits plus lisibles et révélateurs d'une longue carrière de lutte pour les droits de chaque femme. Voici huit leçons de 75 ans d'activisme à prendre dans votre propre vie... Exiger le respect Les femmes méritent le respect depuis bien plus longtemps que nous ne le demandons. C'était en 1985 et la campagne Salaires pour les travaux ménagers de Selma voulait faire quelque chose de grand, quelque chose dans le monde entier. Ils l'appelaient le Campagne de congés et des femmes d'Angleterre, de Suisse et d'Égypte ont pris un jour de congé afin que les gens puissent voir exactement ce qu'ils manquaient lorsque les femmes ont cessé de travailler. Des femmes d'agriculteurs aux mères au foyer, le monde évolue beaucoup plus lentement lorsque les femmes non salariées cessent de travailler gratuitement. Bien que les grèves n'aient plus lieu, Selma a écrit en 2020 : 'Surtout depuis que le virus Covid-19 a frappé, il est indéniable que les aidants salariés et non-salariés sont en première ligne, et que nous comptons sur eux pour survivre.' Les femmes travaillent toujours plus dur, plus longtemps et pour moins d'argent. Exigez mieux pour vous-même, car les femmes sont en retard.Publicité Champion des autres Les femmes qui soutiennent les femmes, c'est aussi simple que cela. Salaires pour les travaux ménagers s'est appelé la coalition pro-argent parce qu'il était pro de payer toutes les femmes pour tous les travaux. Et toutes les femmes signifiaient vraiment tout, car la campagne Salaires pour les travaux ménagers incluait tout le monde, des femmes handicapées aux femmes de couleur, des lesbiennes aux travailleuses du sexe. C'était d'avoir le dos des femmes qui l'entouraient – ​​des femmes qui n'avaient pas forcément les mêmes problèmes au quotidien – qui la rendait plus forte. Faire entendre des voix ouvre les esprits Entendre un point de vue différent est tout ce qu'il faut pour changer le point de vue de quelqu'un pour toujours. Si c'est dur d'être une travailleuse du sexe maintenant, les esprits étaient encore plus fermés dans les années 70 et 80. Les femmes catholiques de Wages for Housework n'étaient pas folles de travailler avec – selon leurs propres termes – les lesbiennes et les travailleuses du sexe. Mais ce point de vue est venu de l'ignorance, et probablement d'un malentendu ; quand ils ont commencé à travailler ensemble, leurs points de vue ont commencé à changer. Vos points de vue et opinions sont la chose la plus puissante que vous ayez, et vous pourriez changer totalement le point de vue de quelqu'un simplement en ayant la confiance nécessaire pour parler. Reconnaître les erreurs est ce qui nous aide à grandir Ils disent que la folie, c'est faire la même chose encore et encore et s'attendre à un résultat différent. Ce n'est un secret pour personne que le féminisme à ses débuts était trop préoccupé par la rupture du plafond de verre, ce qui signifie qu'il excluait totalement les femmes handicapées, les travailleuses du sexe, les homosexuels et les personnes de couleur. Mais Wages for Housework avait une petite armée de femmes qui avaient souvent été laissées pour compte, parce qu'elles faisaient le simple effort de les inclure. C'est assez évident maintenant, mais c'est une erreur qui a été commise pendant trop longtemps. Écouter les gens autour de vous est littéralement la chose la plus facile au monde, et nous sommes en 2021. Les campagnes inclusives sont désormais attendues depuis longtemps.Publicité Nous sommes plus puissants ensemble L'union fait la force et si vous êtes assez nombreux, eh bien, ils ne peuvent pas tous vous ignorer. Marguerite Prescod de Femmes noires contre salaire pour travaux ménagers était un acteur majeur dans la lutte américaine. Lorsque les États-Unis ont finalement introduit une aide financière pour les familles avec enfants, c'est Margaret qui a reçu la plupart des crédits de Wages for Housework. Elle dirigeait la plupart des groupes à travers les États-Unis depuis des années. Les histoires de ce livre sont incroyables mais Selma met une chose au clair : elle a combattu aux côtés d'un groupe international de combattants qui méritent le même crédit qu'elle. Le respect mutuel peut sembler simple, mais il a été une force de changement dans l'ordinaire et l'extraordinaire : la maison, le bureau et l'ordre mondial. Trouvez les personnes qui vous soutiennent et vous mettent au défi Dans le âge d'or de Tinder il semble que les options soient infinies, mais il existe un moyen de savoir si quelqu'un est le bon choix. Selma et son défunt mari, C.L.R. James, étaient un couple d'activistes puissants. Au moment de sa mort en 1989, James était une force bien connue dans les études universitaires noires. Il a soutenu Selma dès le début, la poussant à écrire son premier livre avant même qu'ils ne commencent à sortir ensemble. Après s'être mariés, ils ont déménagé tous les deux à Trinidad où ils ont pris part à l'activisme anticolonial et malgré leur divorce en 1980, Selma consacre toujours du temps à explorer son travail, comme les essais de ce livre. C'étaient deux personnes avec de grandes idées et un impact plus important. C'est de l'amour et du respect comme celui-ci que nous devrions tous attendre de nos partenaires.Publicité Se lever et faire du bruit a toujours fonctionné L'année dernière a été l'année des manifestations, de Les vies des Noirs comptent des manifestations à travers le pays à la veillée #MeToo pour Sarah Everard sur Clapham Common. L'activisme pratique est une méthode éprouvée de changement. Selma a même remarqué comment l'organisation de la campagne Time Off elle-même a rendu le travail des femmes visible. Dès l'ouverture du Centre des femmes Carrefour dans le Kentish Town de Londres à son travail avec d'innombrables campagnes pour la justice, Selma prouve que le changement vient des étapes que vous n'avez pas peur de faire. Reconnaître votre pouvoir n'est que le début Le travail de Selma est toujours d'actualité aujourd'hui, car elle embrasse tout ce qui concerne les femmes puissantes qui l'entourent, reconnaissant qu'«il n'y a pas de lutte distincte de genre, de race, de nationalité, de statut social et d'immigration. Ce sont des parties autonomes du même mouvement. Les campagnes avec lesquelles elle a travaillé étaient destinées aux femmes qui ont décidé qu'elles 'ne devraient pas avoir à couper une partie de notre identité pour s'intégrer dans un mouvement'. Il y a du pouvoir à reconnaître les complexités de toutes nos circonstances et le travail acharné que nous mettons à vivre notre vie. Cette prise de conscience n'est qu'un début : « Il est temps maintenant, aujourd'hui, que nous commencions à reconnaître que nous sommes chaque femme, chacune d'entre nous, portant les fardeaux du monde, les deux tiers du travail du monde, et qu'au cours de reconnaissant ce fardeau et obligeant les gouvernements à reconnaître ce fardeau, nous sommes en train de lever ce fardeau, enfin, une fois pour toutes, de nos épaules.'