La magie qui change la vie d'avoir de bons parents — 2022

Getty Images. Un jour, alors que j'étais adolescent, ma mère et moi conduisions sur l'autoroute en écoutant une liste de lecture que j'avais créée sur mon iPod, passant facilement d'un sujet de conversation à un autre, comme nous le faisions toujours – et le faisons toujours. Ce n'était pas un jour particulièrement spécial ; c'était juste un autre jour pour nous - nous allions toujours en voiture ou en voyage sur la route ensemble. Ce jour-là, cependant, elle m'a soudainement regardé et m'a dit qu'elle aurait aimé avoir des moments comme celui-ci en tant que fille. Elle a dit qu'elle n'aurait jamais pu imaginer aller en voiture avec sa mère, écouter de la musique ensemble et parler comme des amis. Elle ne le pensait pas dans un ' tu devrais être reconnaissant pour ta vie ' en quelque sorte, parce qu'elle n'a jamais été cette personne. Elle était juste nostalgique. C'était la première fois que je réfléchissais consciemment à l'idée que peut-être la façon dont mes parents me traitaient, et la façon dont nous nous entendions les uns avec les autres, n'était pas la façon dont ils avaient connu leurs propres parents - et ils n'étaient pas seuls.PublicitéFranchement? Je ne sais pas qui je serais si mes parents avaient été différents et si nos relations n'avaient pas été ce qu'elles étaient. Peut-être que je serais encore essentiellement moi. Mais la trajectoire de ma vie, la route pour trouver la paix et le contentement avec qui je suis et où je suis, aurait-elle été beaucoup plus cahoteuse ? Il est difficile de faire des déclarations radicales ou des hypothèses sur ma vie. De toute évidence, il y a beaucoup d'adultes formidables et heureux qui ont eu de mauvais parents. Il y a aussi des adultes affreux et malheureux qui ont eu de bons parents. Ce n'est pas quelque chose que l'on peut dire simplement en parlant à quelqu'un, et cette invisibilité relative est en partie la raison pour laquelle je veux en parler, car, tout comme la richesse générationnelle, avoir de bons parents est une sorte de privilège caché. Ce n'est pas un privilège dans le sens où les personnes qui ont de bons parents devraient avoir l'impression d'avoir obtenu quelque chose en plus de ce qu'elles méritent, comme on pourrait dire, par exemple, hériter d'un énorme fonds en fiducie. Mais alors que chaque enfant devrait avoir des gardiens qui les aiment et les soutiennent inconditionnellement, c'est toujours un privilège dans la mesure où c'est un grand pas dans la vie. Et, contrairement à un héritage important, avoir de bons parents est le genre d'avantage que vous pourriez emporter sans le vouloir, ou penser à combien les choses pourraient être difficiles si des gens plus merdiques vous avaient élevé, quelque chose sur lequel vous n'avez jamais eu aucun contrôle . Alors que nous choisissons des amis, des partenaires, d'autres personnes importantes dans notre vie d'adultes, nos parents, bien sûr, sont un coup de dés qui change la vie.PublicitéBien sûr, même si mes parents sont bons, ce sont aussi des gens imparfaits, tout comme je suis leur fille imparfaite. En grandissant, j'ai traversé des hauts et des bas dans mes relations avec les deux, et il y avait beaucoup de combats. Quand nous trois – je suis enfant unique – sommes sous le même toit, nous nous battons toujours, à la ronde pour que personne ne se sente exclu. Ils n'ont pas de personnalité sans faille et ne prennent pas toujours les bonnes décisions. Mais, avoir une relation sereine et facile n'est pas le seul critère que j'utilise pour une bonne parentalité. Alors, qu'est-ce qui fait qu'un bon parent est un bon parent ? Selon le psychothérapeute Dr. Dana Dorfman , il ne s'agit pas de dire et de faire objectivement la bonne chose à chaque fois. En fait, ce n'est pas du tout quelque chose qui peut être complètement intellectualisé - au lieu de cela, elle décrit ce qu'une bonne parentalité pourrait ressentir comme à un enfant. 'Presque à travers les cellules de leur corps, ils font l'expérience d'être aimés, appréciés, nourris, soutenus, apaisés', dit-elle. Cela crée une aura de sécurité, l'équivalent émotionnel d'être enveloppé dans une couverture douillette. Et, ça dure. En fait, c'est l'aspect inconditionnel de ce genre d'amour qui est la raison pour laquelle je n'ai jamais craint que le soutien de mes parents pour moi puisse être terni par quelque chose que j'ai fait ou pas fait, par exemple. Même à travers nos pires combats, ceux où je – étant un adolescent typique – j'ai juré que je ne leur parlerais plus jamais, il ne m'est jamais venu à l'esprit qu'ils pourraient retirer une fraction de leur affection si je poursuivais ma rébellion. L'amour conditionnel, en revanche, fait balancer l'affection et le respect comme une carotte sur un bâton en échange d'un comportement « correct ». C'est un amour si contingent aux externalités qu'il n'offre aucune sécurité.PublicitéLa douleur et l'impact de l'amour conditionnel peuvent être importants, explique Dorfman. Vous pourriez intérioriser que « votre vrai moi authentique n'est ni aimable, ni acceptable », dit-elle. « Souvent, les gens cachent simplement des parties d'eux-mêmes, mais ces parties d'eux-mêmes ont besoin d'être exprimées. [Le cacher] ne peut être maintenu que si longtemps. Cela augmente considérablement les chances qu'ils souffrent d'anxiété, de dépression et de symptômes physiques. L'une des «percées» majeures de la science du comportement du milieu du 20e siècle a été le travail du psychologue Harry Harlow qui a montré que les bébés singes rhésus ont soif de réconfort et d'affection de la part de leurs gardiens, pas seulement de la nourriture. Cela peut sembler évident aujourd'hui, mais l'école de pensée dominante lorsque Harlow a commencé ses recherches était que l'affection n'était pas nécessaire dans l'éducation des enfants, et qu'en fait, trop pourrait produire des enfants faibles et trop dépendants. L'idée était que les bébés s'attachaient à leur mère uniquement parce que les mères leur donnaient de la nourriture, et non parce que les parents leur apportaient un confort essentiel. Les expériences de Harlow, montrant que les bébés singes préféraient la compagnie de fausses mères couvertes de tissu doux qui n'offraient pas de nourriture aux fausses mères en fil de fer qui offraient de la nourriture, ont joué un rôle dans la vision changeante de l'affection parentale - un changement social pour l'homme bébés obtenus grâce à la cruauté envers les jeunes singes, qui ont été privés d'affection et de socialisation et, dans de nombreux cas, sont devenus déprimés. « Nous ne pouvons pas sous-estimer la capacité des parents à apaiser l'enfant », déclare Dorfman. Les parents qui aident leurs enfants à se sentir mieux et leur permettent de dépendre d'eux pour la régulation émotionnelle n'aident pas seulement l'enfant à ce moment-là, mais établissent également un modèle pour que l'enfant s'apaise à mesure qu'il grandit.Publicité'L'un des aspects les plus importants d'une relation sécurisée est une sorte de confiance fondamentale - une confiance que le parent sera non seulement physiquement présent, mais émotionnellement présent, et qu'il est émotionnellement à l'écoute de l'enfant', explique Dorfman. « Si l'enfant pleure, le parent y répond parce que cela indique que vous comptez ; quand vous exprimez quelque chose, vous êtes entendu. Vous êtes important. Vous méritez qu'on vous réponde. Parfois, les parents bien intentionnés et généralement bons minimisent encore les émotions de leurs enfants. «Nous pouvons mépriser les émotions des enfants parce qu'elles semblent enfantines – nous avons notre façon adulte de faire les choses et nous pensons que nous sommes plus évolués», dit Dorfman. Cela nous semble donc un peu idiot. Mais pour un enfant, tout ce qui l'afflige est une question de ciel et de terre, et un parent devrait essayer de sympathiser avec cela. Dorfman note que ce type de minimisation est «la prémisse de beaucoup de difficultés que les gens ont» à l'âge adulte. Les souvenirs d'avoir été grondé et puni quand j'étais enfant ne me sont pas très vifs; ce dont je me souviens de manière beaucoup plus détaillée, ce sont les moments de mon enfance où j'ai senti que mes parents avaient ignoré mes peurs ou mes frustrations comme étant la réaction excessive sans fondement d'un cerveau sous-développé. Ce qui a rendu mes parents bons, c'est que la plupart du temps, ils ne le faisaient pas. Au lieu de cela, ils étaient tristes avec moi, ou ont écouté patiemment pour comprendre ma pensée. C'est aussi un signe de bonne parentalité que de reconnaître que votre enfant ressent des émotions différentes et a des pensées différentes sur une question que vous. 'Je pense qu'il est très important pour les parents de pouvoir valider ou apprécier l'expérience intérieure de l'enfant', déclare Dorfman. « Le parent peut comprendre et comprendre que l'enfant est une personne distincte ».Publicité'Nous ne faisons pas tous cela', poursuit-elle. « Nous ne le faisons certainement pas tout le temps. » Avec le recul, c'est ce dont je suis le plus reconnaissant. Mes parents n'ont jamais respecté ma vie intérieure ; ils n'ont jamais été curieux de savoir qui je suis et ce que je pense, si c'était similaire à leurs expériences vécues ou très différent. Je pense que beaucoup de gens aiment leurs enfants, mais c'est plutôt le sentiment que elles ou ils expérience, pas une action qu'ils accomplissent que leur enfants vivre. Cela pourrait également signifier qu'ils aiment leurs enfants, en tant que concept, mais ne s'engagent pas avec eux en tant que personnes. Mes parents, quant à eux, m'ont toujours fait me sentir comme un causeur fascinant à table. Ils veulent connaître mon opinion sur les choses. Notre plus grande activité familiale était d'aller au cinéma et d'exprimer nos pensées par la suite. Je ne peux pas compter le nombre d'heures où ma mère m'a écouté expliquer une émission de télévision qu'elle n'a jamais vue, mais elle montre toujours de l'intérêt et pose des questions simplement en se basant sur le fait que je suis perdre la tête à cause de ça. Elle veut toujours en savoir plus sur mes passe-temps – et demande même parfois comment va mon personnage d'Animal Crossing. (Je ne sais pas, j'ai abandonné mon île.) Quand j'ai commencé à penser à l'université, mes parents ont clairement indiqué que je devais postuler où je voulais et étudier ce que je voulais. J'ai dit que je voulais étudier le cinéma et ils étaient vraiment ravis. Il n'y a jamais eu un moment où ils n'étaient pas excités d'encourager l'adulte que je devenais, sans jamais porter de jugement et indiquer quel genre d'adulte ils préféreraient que je sois. J'ai la chance de ne pas imaginer ce que ce serait d'exister sans le sentiment du soutien parental comme fondement sous moi lorsque je me déplace à travers le monde. Cela change la vie.PublicitéQue vous réalisiez que vos parents étaient extraordinaires ou terribles ou quelque part entre les deux, il est utile de réfléchir à votre relation avec eux. C'est la première chance de connexion humaine que nous avons sur Terre. Que vous ayez ou non une relation amicale et heureuse avec eux en tant qu'adulte, vous pouvez toujours vous demander s'ils vous ont toujours apaisé et nourri en grandissant - et pourquoi ou pourquoi pas ? Ce n'est pas seulement un exercice pour ressentir de la gratitude ou du ressentiment. Cette introspection élargit notre capacité de conscience émotionnelle, ce qui, selon Dorfman, est assez important pour une bonne parentalité. En d'autres termes, non seulement cela peut-il nous aider à devenir des adultes plus satisfaits, mais cela pourrait nous équiper pour devenir de meilleurs parents un jour. Jusqu'à ce qu'ils aient un enfant, il n'est pas devenu clair pour ma mère et mon père que leurs propres parents ne les avaient pas vraiment nourris. Selon ma mère, ses parents ont élevé cinq enfants sans jamais s'apercevoir qu'il s'agissait de petites personnes avec une vie intérieure, ou montrant le moindre intérêt pour leurs pensées. Cela s'explique en partie par le fait que mes grands-parents ont grandi à une époque où les relations parents-enfants étaient conçues différemment de celles à l'époque où mes parents m'ont élevé. 'Je pense que c'est générationnel', déclare le Dr Dorfman. « Il y a une évolution de la parentalité. » Pourtant, même si nos concepts de parentalité évoluent, il est possible de reconnaître, de manière fondamentale, que nous devrions toujours traiter tout le monde dans notre vie - quel que soit leur âge - avec respect et attention. Nous ne choisissons pas les héritages que nous recevons dans la vie, mais nous pouvons faire le point sur ce que nos parents nous ont transmis, pour le meilleur ou pour le pire, et essayer à notre tour de choisir ce que nous transmettrons à la génération suivante, et au-delà.