Ce n'est pas parce que je suis célibataire dans la trentaine que je suis trop difficile — 2022

Photographié par Meg O'Donnell C'est samedi soir et je suis assis en face d'un rendez-vous. Ce rendez-vous - nous l'appellerons Cliff pour des raisons d'anonymat - a passé la soirée à partager les subtilités de son travail, ses amis et ses intérêts autour d'une bouteille de rouge un peu trop froide sur un marché de street food un peu trop froid (les joies de rencontres en temps de pandémie ). Il est gentil et intéressant et a une anecdote assez drôle impliquant un costume ABBA, une clôture en fer forgé et un voyage à A&E mais tout ce à quoi je peux penser à la fin de la soirée, c'est que c'est notre troisième rendez-vous et Cliff va probablement vouloir pour au moins m'embrasser au revoir. Comme je ne suis pas du tout attiré par lui, je ne peux pas imaginer pire.PublicitéAlors pourquoi ai-je eu trois rendez-vous avec un gars que je n'aime pas ? La réponse est quelque chose à laquelle les femmes célibataires sont confrontées depuis des décennies : j'ai cédé aux gens qui me disaient que j'étais « trop pointilleux ». Certaines personnes dans ma vie m'ont dit maintes et maintes fois que je suis trop pointilleux quand il s'agit de sortir avec quelqu'un et pour une raison quelconque, cette fois j'ai écouté. C'est seulement alors que je me tenais sur l'escalator Tube, mes oreilles encore chaudes de mon au revoir maladroit avec Cliff, que je me suis juré de ne plus jamais recommencer. Le concept d'être trop pointilleux a été utilisé pour inciter les femmes à s'installer plus longtemps que je ne m'en souviens. « Trop pointilleux » implique que vous devriez abaisser vos normes. « Trop pointilleux » suggère que, au mieux, le partenaire que vous espérez rencontrer est un fantasme et, au pire, que vous êtes un mendiant et que vous ne pouvez donc absolument pas choisir. En tant que femme célibataire, j'ai entendu cette phrase avec une régularité et une insistance croissantes depuis que j'ai passé la barre des 30 il y a deux ans et, l'ayant cru pendant un certain temps, c'est quelque chose que je déteste. Je le déteste non seulement parce que cela implique que le couple est le seul et ultime objectif valable, mais aussi parce que cela fait honte aux femmes de remettre en question leur propre jugement. À l'extrémité la plus dangereuse du spectre, cela les encourage à ignorer les drapeaux rouges. En fin de compte, c'est une autre forme d'éclairage au gaz. Sukaina Benzakour, 25 ans, en est un autre exemple. 'Je dînais avec ma famille et ma tante m'a demandé quand j'allais rencontrer quelqu'un', se souvient-elle. «Ma mère a ensuite interrompu, disant à ma tante à quel point j'étais pointilleux et que si je n'arrêtais pas, je ne me marierais jamais. Lorsqu'on me dit que je suis « trop pointilleux », j'ai l'impression de faire quelque chose de mal ; comme si je devais me changer ou abaisser mes standards pour que quelqu'un m'aime.PublicitéAvec 2020 se sentant comme une année perdue pour beaucoup, il est urgent de rattraper le temps perdu dans les fréquentations, laissant les femmes plus à risque que jamais de succomber à ce genre de croyances négatives. 'On m'a dit dans le passé que je suis trop pointilleux quand il s'agit de choisir mon autre significatif, au point où j'ai changé ce que je cherchais et je me suis installé', explique le mannequin, acteur et thérapeute Asha Adutwim, 35 ans. C'est une expérience qu'elle sait ne jamais répéter et qu'elle déconseille également aux autres. « Vous savez ce que vous aimez, tout comme vous savez qui vous êtes et ce que vous avez à offrir, alors pourquoi devriez-vous vous contenter de quelque chose au détriment de votre bonheur, de votre paix et de votre amour ? »

Nous ne pouvons pas explorer le sujet sans aborder l'éléphant dans la pièce. L'étiquette « trop difficile » est utilisée le plus souvent – ​​oserais-je le dire – par ceux dont les propres relations ont tout l'attrait d'un tour de montagnes russes sur une gueule de bois. 'Je pense que cela vient du fait que les gens ont eux-mêmes des relations insatisfaisantes', convient Catherine*, 33 ans. 'Ils 'choisissent' un partenaire médiocre et pensent que tout le monde devrait faire de même. Auparavant, je me demandais si je devais viser plus bas, mais comme j'ai vieilli et que j'ai eu des relations qui n'étaient pas bonnes, j'ai réalisé que je préférerais attendre un peu plus longtemps que de me contenter de quelque chose. Le fait que de nombreuses personnes qui attribuent cette étiquette aux femmes n'aient pas encore expérimenté les plaisirs des rencontres modernes ne peut pas être une coïncidence, déclare Jessica*, 33 ans. 'Les personnes qui m'appellent difficile sont celles qui ont rencontré leur partenaire au début de la vingtaine et je ne vois pas pourquoi c'est si difficile de sortir avec quelqu'un et de trouver quelqu'un. Ils n'ont jamais connu d'applications de rencontres – c'est un jeu de balle totalement différent.PublicitéLa question est donc, dans un monde qui profite principalement aux couples et qui est accro aux démonstrations de romance, comment pouvez-vous maintenir vos normes et ne pas laisser cette étiquette «trop difficile» vous atteindre? Pour commencer, rappelez-vous que régler et faire des compromis ne sont pas la même chose. Le premier vient d'un lieu de peur ; la seconde, d'un lieu de générosité. La culture du swiping basée uniquement sur l'apparence pourrait nous faire courir le risque de manquer de très bons partenaires potentiels, mais cela ne signifie pas que vous devriez vous mettre à trois rendez-vous avec quelqu'un qui ne vous convient pas du tout simplement parce que votre collègue regardait par-dessus. votre épaule pendant que vous glissiez, a pris la photo d'eux en train de prononcer un discours lors d'un mariage et a dit qu'ils 'semblaient gentils'. En parlant de 'gentil', ne tombez pas dans ce piège, surtout si vous sortez avec des hommes. Quelqu'un peut être une « personne gentille », mais cela ne signifie pas que vous devez passer le reste de votre vie avec lui. La société nous a appris à croire que lorsque les hommes sont gentils avec nous, ils ont gagné plus que notre politesse, mais ce n'est pas vrai. « Nice » ne suffira pas lorsque vous êtes dans un lieu de chagrin, de perte ou de désespoir et cela ne suffira certainement pas à vous faire traverser ces décennies de retraite (de qui je plaisante ? Nous serons tous travailler jusqu'à 93 ans). Il convient également de se rappeler que les personnes qui vous disent rapidement que vous êtes «trop pointilleux» sont souvent les mêmes qui adhèrent de tout cœur aux idéaux de la société qui ne fonctionnent plus nécessairement pour tout le monde. Ne me croyez pas ? Alors laissez-moi vous demander ceci : si quelqu'un essayait de vous convaincre d'investir dans une voiture qui est tombé en panne 42% du temps , prendriez-vous leurs conseils?PublicitéQue vous croyiez ou non à cette version d'un « heureux pour toujours », il y a une vérité en particulier à laquelle vous devriez vous accrocher lorsque vous avez été humilié d'être « trop pointilleux » – surtout si vous aimez les gens. . Comme le dit Glennon Doyle dans ses mémoires féministes, Sauvage : « Il n'y a pas de libération à sens unique. » Si vous abaissez vos normes et vous contentez d'une relation qui ne vous convient pas, vous condamnez finalement l'autre personne à faire de même. *Les noms ont été modifiés