Comment la discrimination des accents a eu un impact sur ma vie — 2022

Photographié par Poppy Thorpe C'était la première fois que je parlais. J'avais assisté à des séminaires pendant cinq semaines à l'université, baissant la tête chaque fois que le tuteur établissait un contact visuel, espérant qu'ils m'épargneraient l'embarras de parler. Ils ont peut-être été déçus, mais leurs yeux se sont vite voilés. Ils retournèrent leur attention sur les garçons qui utilisaient la leçon comme leur club de débat personnel. Je vais juste le dire : au début, j'ai trouvé mon cours d'anglais à Leeds prétentieux, inaccessible et ennuyeux. Les pensées de quitter l'université dominaient mes heures d'éveil. Et puis un peu plus d'un mois après le début de ma première année, j'ai repris du peps après avoir assisté à une conférence sur les accents. Entendre parler de la façon dont nous jugeons les accents régionaux et les dialectes en Grande-Bretagne – un pays encore ancré dans son système de classes – a piqué mon intérêt.PublicitéCet intérêt s'est rapidement transformé en colère. J'ai commencé à voir ce que j'avais qualifié de problèmes de dentition chez les freshers sous un nouveau jour. J'ai pensé à la façon dont mon colocataire corrigeait à plusieurs reprises la façon dont j'avais dit « bain » comme « baθ » ou la fois où quelqu'un avait qualifié ma ville natale de Hull de « merde » lorsqu'ils flirtaient avec moi lors d'une fête à la maison. 'Je suis à une heure de route, mais les gens agissent comme s'ils étaient étonnés de trouver un habitant du Nord ici', ai-je dit à la pièce. 'J'ai une coque accent . Pourquoi mon accent et ma façon de dire les choses sont-ils moins valables que ceux d'un autre ? C'était calme pendant un moment. Quelqu'un a ri. « Eh bien », a déclaré le tuteur du séminaire. « Demandons d'abord à tout le monde s'ils peuvent vous comprendre. » En tant que nation insulaire obsédée par la classe, nous, les Britanniques, avons une relation intéressante avec les accents. Les alarmistes, y compris les universitaires, aiment avertir que la fin des accents régionaux est proche , mais la diversité d'accents du Royaume-Uni est la plus grande de tous les pays depuis des centaines d'années. Le Royaume-Uni abrite environ 40 dialectes différents seul selon professeurs de langues Education First . L'histoire coloniale de la Grande-Bretagne a rendu la langue anglaise mûre pour l'exportation et il existe environ 160 dialectes - styles de grammaire, de mots et de phrasé - de l'anglais dans le monde. Pourtant, de tous les dialectes et accents que nous avons, un parlé par seulement 3% de la population britannique est à l'honneur : Prononciation reçue (RP). L'accent RP, qui proviendrait des écoles publiques et des universités britanniques du XIXe siècle, était le style de discours de l'élite sociale et des médias pour la plupart du 20e siècle .PublicitéDepuis la formation de RP, le lien entre l'accent et la classe s'est ancré. L'idée est que les personnes instruites parlent en RP tandis que d'autres accents sont confondus avec l'inconvenance, une mauvaise éducation et même une faible intelligence. Pensez au roman alors scandaleux de 1938 L'amant de Lady Chatterley par D.H.Lawrence. Un r dialecte régional du Nottinghamshire a été utilisé par Lawrence chaque fois que le sexe a été discuté. Les préjugés persistent. Le mois dernier, le diffuseur de la BBC Alex Scott a été dit elle avait besoin de « leçons d'élocution » par le pair de la Chambre des Lords, Lord Digby Jones. Il a tweeté que son accent de l'est de Londres « gâche » la couverture des Jeux olympiques. Lorsqu'elle a répondu qu'elle était « fière de son accent », la politicienne a rétorqué qu'elle « jouait la carte de la classe ouvrière ». Alors que beaucoup ont appelé Digby pour ses remarques, l'événement a incarné la sombre réalité pour de nombreuses femmes avec des accents non-RP au Royaume-Uni aujourd'hui qui, malgré tous leurs efforts, sont confrontées à des préjugés dans leur vie professionnelle, sociale et romantique en raison de la façon dont elles parlez. La sociolinguiste Deborah Cameron a dit le traitement sexiste des femmes aux accents régionaux n'est « pas principalement une question de genre : cela a plus à voir avec le statut ». « Dans les contextes formels, les personnes de statut supérieur ont tendance à parler plus que celles de statut inférieur. Le genre entre indirectement en jeu, car dans la plupart des institutions, les postes les plus élevés sont encore beaucoup plus susceptibles d'être occupés par des hommes. Il est bien documenté que les hommes qui s'expriment bien en position de pouvoir minent les femmes en les accusant de s'exprimer incorrectement. Boris Johnson a fait remarquer une fois qu'il ne pouvait pas comprendre le rédacteur politique de Sky News Beth Rigby, qui a ce qu'elle décrit comme un accent « anglais de l'estuaire », suscitant l'indignation.PublicitéAlleyne * a subi une discrimination d'accent au cours de sa première semaine dans un emploi de bureau à l'âge de 19 ans. La native de Barnsley a déménagé à Londres pour le stage de sa vie, mais a déclaré qu'elle se sentait intimidée de travailler avec des personnes qui semblaient toutes avoir des accents plus « raffinés » qu'elle. . Je suis une personne assez bruyante mais à l'époque j'étais jeune et très nerveux, me dit le joueur de 25 ans. J'ai essayé de discuter avec des gens sur mon bureau, mais quand les gens m'ont blanchi ou n'ont pas répondu, j'ai commencé à me sentir nerveux. À un moment donné, mon responsable m'a posé une question et m'a appelé à son bureau. Quand je suis allé, j'ai aperçu son application de messagerie de chat Google déchirant à quel point mon accent était large. Holly partage une histoire similaire de baptême du feu sur son déménagement dans la capitale lorsqu'elle a rencontré des dirigeants avant d'obtenir un contrat d'enregistrement avec Sony à l'âge de 19 ans. J'étais jeune, nerveux et fraîchement sorti de Newcastle, l'ancien musicien de 36 ans. rappelle. J'ai autorisé mon manager à faire l'introduction initiale, mais quand j'ai parlé, j'ai été accueilli par 'Oh mon Dieu, je ne croyais pas que cet accent était réel!' préalablement. Le rôle m'obligeait à parler avec un accent américain, réfléchit-elle. La Geordie me dit que son accent a été utilisé plusieurs fois pour la rabaisser ou la faire paraître « autre » – quelque chose qu'elle dit est aussi fréquent qu'« ennuyeux ».PublicitéAvant de venir à Londres, mon père m'a dit que je n'avais pas besoin d'avoir honte de mes racines, je peux juste énoncer et ralentir, dit Holly. J'ai marqué en interne cet exécutif comme un connard qui devrait être plaint de n'avoir clairement jamais quitté sa bulle ou d'avoir allumé une télévision.

Il est bien documenté que les hommes qui s'expriment bien en position de pouvoir minent les femmes en les accusant de s'exprimer incorrectement.

Pour Zoé*, 26 ans, dont l'anglais est sa deuxième langue, c'est son accent hongrois qui est devenu le sujet de sa formation d'actrice. Mes tutoriels d'acteur en tête-à-tête se sont concentrés sur mon accent pendant tout le trimestre. J'ai été éduquée à 'ne pas avoir l'air étrangère' car je 'n'obtiendrai pas d'emplois comme celui-là', se souvient-elle. Même si je peux faire un accent RP pour un rôle, dès que les gens apprendront que je suis étranger, ils ne voudront pas me caster ou ils commenceront à me traiter différemment. J'avais rencontré quelqu'un qui n'avait pas réalisé que j'étais étrangère jusqu'à ce que je le leur dise. Après cela, ils m'ont corrigé deux fois et m'ont parlé comme si j'étais stupide. Le changement était incroyable, ajoute-t-elle. Zoé pense que le Royaume-Uni a un énorme problème avec le système de classe. Ils s'y accrochent à une quantité incroyable, et les accents régionaux sont mis dans des boîtes d'anciens mineurs et de « drôles » du Nord, explique-t-elle. Les autres accents sont tout simplement inexistants, même dans les émissions télévisées se déroulant à Londres où les migrants de première génération représentent 39% de la ville. Les choses doivent changer. Les biais d'accent sont également mêlés à des attitudes racistes, qu'elles soient insidieuses ou explicites. Pour Binita*, la discrimination à laquelle elle est confrontée pour sa façon de parler a des implications racistes.PublicitéLa jeune indienne de 24 ans a passé un entretien pour un poste en communication dans le Hertfordshire, mais après avoir parlé au responsable au téléphone, elle a été presque immédiatement fermée. J'ai grandi en Inde, où j'ai obtenu mon baccalauréat en littérature anglaise, puis j'ai déménagé au Royaume-Uni pour poursuivre une maîtrise, explique-t-elle. Après avoir obtenu mon diplôme, j'ai commencé à chercher un emploi dans les relations publiques. Au cours d'un entretien téléphonique, j'ai été interrompu avant d'avoir pu terminer la liste de mon expérience. L'intervieweur, qui était directeur de cette prestigieuse entreprise de communication, a déclaré que je ne parlais « manifestement pas couramment l'anglais… venant d'Inde ». J'ai vraiment grincé des dents de dégoût, pas tant à cause de ce qu'elle a dit que de l'arrogance dans son ton quand elle l'a dit. C'est très certainement mon accent indien qui l'a incitée à faire une telle supposition à mon sujet, dit-elle. Il existe également des intersections avec les genres marginalisés et la discrimination à laquelle ils sont confrontés. Thea* a intériorisé des hypothèses négatives sur son accent dès son plus jeune âge. Dans un effort pour abandonner sa large voix de Fenland, elle a commencé à parler d'une voix chic et très coupée vers l'âge de 8 ans. J'étais jeune et timide, dit le trentenaire. Je ne sais pas d'où m'est venue l'idée, mais je me suis demandé si c'était un peu ambitieux. Nous n'avions pas beaucoup d'argent. Nous n'étions pas démunis, mais mes parents avaient cinq enfants et une tonne de dettes de cartes de crédit des années 90. J'en voulais à notre situation, de la même manière que les enfants qui ne comprennent pas les circonstances matérielles ressentent du ressentiment. Je pensais que changer la façon dont je sonnais manifesterait en quelque sorte des changements pour moi, ajoute-t-elle.PublicitéLa voix qu'elle a adoptée imitait les pièges des familles des classes supérieures et moyennes que Thea avait observées et était de nature presque théâtrale. Je dirais des choses comme « joliement bien » et corrigerais de manière pédante les autres personnes sur leur prononciation ou les réprimanderais pour avoir juré, me dit-elle. J'avais l'air ridicule, mais quand j'ai été victime d'intimidation pour cela, cela a justifié mon idée de m'être élevé d'une manière ou d'une autre. Après l'avoir mis de côté pendant quelques années, l'accent adopté est revenu lorsque Thea a fait la transition. La façon dont je sonnais était la plus grande source d'inconfort et de dysphorie, dit-elle. Le plus drôle, c'est que j'ai fait exactement la même chose que j'avais fait quand j'avais huit ans, mettre cette voix coupée et trop pressée. Je suppose que c'était en partie parce que c'était assez haut perché mais ce n'était pas particulièrement féminin. C'était comme si j'étais sur le point d'entrer dans un spectacle de La princesse à marier , plaisante-t-elle. Alors que Thea s'installait et trouvait sa place dans le monde, la voix diminuait. Désormais linguiste elle-même, elle souhaite en savoir plus sur la voix, la classe et les identités queer. Je l'appelle « voix d'érudit » parce qu'elle revient lorsque je suis nerveuse en public, en particulier avec de nouvelles personnes que je veux impressionner ou dans un cadre universitaire ou professionnel, ajoute-t-elle. Alors que les femmes conviennent toutes qu'elles n'ont pas consciemment adapté leur accent en vieillissant, l'adoucissement de leur discours a également causé de la confusion à la maison.

Après avoir obtenu mon diplôme, j'ai commencé à chercher des emplois dans les relations publiques. Au cours d'un entretien téléphonique, j'ai été interrompu avant d'avoir pu terminer la liste de mon expérience. L'intervieweur a déclaré que je ne parlais « manifestement pas couramment l'anglais… venant d'Inde ».

BINITA Comme Thea, Dawn*, 38 ans, a adopté une forme de changement de code en mélangeant sa brummie natale avec un dialecte des vallées du sud du Pays de Galles qu'elle a développé au cours des cinq années où elle a étudié et travaillé dans la région.PublicitéLe phénomène de changement de code est décrit comme un processus de passage d'un code linguistique (une langue ou un dialecte) à un autre, en fonction du contexte social ou du cadre de conversation dans lequel s'intégrer. Il peut s'agir d'une tentative de passer dans un environnement potentiellement menaçant. là, mon accent a commencé à changer et a pris un accent plus du sud du Pays de Galles. Je pense qu'une partie de cela était un effort inconscient pour cacher mon accent Brummie et s'intégrer davantage là-bas, dit Dawn. Cependant, j'ai ensuite eu le problème inverse, que quand je suis revenu à Birmingham, les gens plaisantaient sur mon accent des Valleys. De même, Geordie Holly dit que les gens m'appellent souvent un Geordie chic à Newcastle, mais ce n'est certainement pas une chose consciente. Mon accent s'est certes adouci mais ma voiture ne me comprend toujours pas et Siri non plus, donc ça n'a pas tellement changé. Chacune des femmes que j'ai interviewées peut être fière de son accent et de ce qu'il dit de son héritage, mais s'accrocher à son accent leur a également amené des conflits inutiles, du ridicule et de l'hostilité. Mon accent de Hull est bel et bien vivant – peut-être avec plus d'un air de Leeds qu'autrefois – et toute autre façon de parler m'est inconcevable. C'est une encyclopédie évolutive, qui me lie intrinsèquement à mes parents, à ma ville natale et aux gens et aux endroits que je ne visite pas autant que je le voudrais. Plus que tout, c'est uniquement le mien. Honorer cette connexion a un coût, mais ce n'est pas celui que je suis prêt à dépenser pour satisfaire l'ignorance de quelqu'un d'autre.PublicitéNous ne pouvons pas ignorer le fait qu'aujourd'hui en Grande-Bretagne, nous sommes toujours mal à l'aise avec les femmes qui ne sont pas blanches et qui parlent RP, perturbant l'ordre social en quittant leur ville natale ou en gravissant les échelons de carrière. Comme ces femmes le notent, c'est lorsqu'elles ont commencé à faire toutes ces choses que leur accent a commencé à devenir un problème. Holly est provocante. Elle dit qu'il s'agit toujours de l'insécurité des autres. Mon père a été confronté à des stéréotypes en tant qu'homme avec un fort accent Geordie qui a travaillé partout dans le monde, dit-elle. Ma sœur et moi avons été élevées en apprenant que nous devrions nous approprier qui nous sommes, comprendre les stéréotypes et plaindre ceux qui s'y accrochent. *Les noms ont été modifiés pour protéger les identités